Sir Bani Yas

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Sie wird auch die Antilopeninsel genannt: Sir Bani Yas, etwa 250 Kilometer südwestlich von Abu Dhabi im Desert Islands Archipel gelegen, ist das größte Eiland dieser Inselgruppe, Heimat von rund 10 000 Antilopen, und ungefähr so groß wie Sylt. Von Wattenmeer und Reetdächern ist hier aber nichts zu sehen – stattdessen begeistert Sir Bani Yas mit einer außergewöhnlichen landschaftlichen Vielfalt, naturbelassener Schönheit und unübertroffener Inselromantik.
Am besten lässt sich das abwechslungsreiche Schauspiel der Natur auf Sir Bani Yas aus der Luft nachvollziehen: sandige Dünen, saftige Weiden und felsige Erhebungen formen einen interessanten Flickenteppich aus Reliefs und Farben, der Jahr für Jahr Liebhaber ursprünglicher Natur auf die Insel lockt. Ungefähr die Hälfte der Inselfläche von Sir Bani Yas ist Teil des im Jahr 1970 von Scheich Zayed II. gegründeten Naturschutzgebiets und Wildtierparks, in dem heute verschiedenste Tierarten – darunter der arabische Oryx, Geparden, Delfine und Schildkröten – in freier Wildbahn beobachtet werden können.
Obendrein bietet Sir Bani Yas Besuchern eine große Auswahl an Freizeitaktivitäten. Wie wäre es zum Beispiel mit einer Mountainbike- oder einer Safaritour durch das Innere des Landes? Auch dem Bogenschießen und Tauchen kann man sich auf der Insel widmen, und die im Jahr 2012 neu eröffnete, moderne Reitsportanlage der Sir Bani Yas Stables bietet Gelegenheit dazu, die landschaftlichen Höhepunkte der Insel in vollem Einklang mit der Natur und auf dem Rücken der Pferde zu erkunden – da, wo bekanntlich ohnehin das Glück dieser Erde liegt.
Doch auch für Geschichtsinteressierte hat Sir Bani Yas etwas zu bieten: Hobby-Historiker sollten sich auf jeden Fall auf die Suche nach den verschiedenen historischen Stätten machen, die über die gesamte Insel verteilt entdeckt werden können. Insgesamt sind es 36 archäologisch bedeutsame Orte, die man auf Sir Bani Yas besichtigen kann - darunter die Ruine eines frühchristlichen Klosters und einige frühislamische Stätten.
Die Anreise nach Sir Bani Yas kann mit dem Auto oder mit dem Flugzeug von Abu Dhabi aus erfolgen. In beiden Fällen beträgt die Reisezeit circa 2 Stunden.